第九届南洋大学全球校友联欢会特刊

早知今日 何必当初

《南洋商报》2004年11月4日


  一个世纪前,新加坡是海外华人的文化重镇,新加坡的华人占总人口的75%以上,有包括华文小学、中学和大学在内的一整套完善的教育体系。

  但是随着新加坡独立,政府大力推行英文教育,并努力让每一位国民掌握英文,说是提高自身在国际上的竞争能力。面对英文教育的强势发展,华文教育的优势很快就消失了。就连名震东南亚的南洋大学也在20世纪80年代被新加坡政府关闭。

独尊英文 华文教育衰落

  自1984年起,华文沦为小学和中学里的一门单独学科,除了华文课以外所有的科目都用英语教授。英语在新加坡的教育体系中占据了主导地位,很多新加坡年轻人的华文水平只能达到会听和会讲,在读和写方面的能力都有限。

  新加坡政府也曾发出“重视华文”的呼吁,在上个世纪80年代推动过“多说华语运动”,但并无成效,华文教育不强反弱。

  时至今日,新加坡突然间意识到中国经济崛起的边际效益,以及岛内人民华文华语衰退的危机,近来开始进行把华文重新变回第一语文的热烈讨论。

  今年10月11日,新加坡内阁资政李光耀在总统府召集狮城各语文媒体、华社团体、华文教师团体的代表,就“华文课程与教学法检讨委员会”所提出的建议进行对话。他强调,学生如果在毕业后不能继续使用华文,其华文程度必定下降,政府将尽量营造一个使用华文的环境,让华文成为在课室以外实际应用的语文。

中国崛起 学华文成趋势

  李光耀指出,中国大陆的迅速崛起为全世界带来了巨大的商机,许多国家的人民都在学习华文,而新加坡家长也不希望自己的孩子错过中国成为世界重要经济体后所带来的许多机会,调整华文教育政策因此显得更为迫切。

  新加坡总理李显龙随后在华社举办的晚宴上说,在新加坡学好华文的大气候已经形成,并对壮大本地双语人才作了乐观的展望。他呼吁华社协助推广华文的学习,使华文成为新加坡人的一种生活用语。

  这次李光耀和李显龙看似非常认真要重振华教,但许多人担心新加坡华教发展已经出现隔代断层的现象,要重建华文教育恐怕要费好几十年。

  本来,新加坡完全有条件发展成为一个中英双语并重的国家,可惜的是,李光耀以前对华校存有偏见,才导致今日华文落后的壮况。相信李光耀当初万万没有想到:贫穷落后的中国,会在21世纪的今天崛起,成为举足轻重的世界经济强国,全球各地争相揿起学习华文的热潮。

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舟浮沧海 情系南园


2006年05月01日首版 Created on May 1, 2006
2006年05月24日改版 Last updated on May 24, 2006