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棕油工业先驱:余国隆
不受承认不服输

── 郑昭贤 ──


棕油精炼工业先驱拿督余国隆
棕油精炼工业先驱拿督余国隆

出身于华校独立中学(麻坡中化中学高中第六届),毕业于文凭不获承认的南洋大学,余国隆以坚韧不拔的精神,坚持奋斗,证明了独中生和南大生,绝不输于人,同样能取得卓越成就,对国家和社会作出巨大贡献。

面对歧视发奋图强

1966年,余国隆毕业于南洋大学化学系。最初5年,他进入矿物化验与鉴定行业。过后38年,余国隆全力投入我国(马来西亚)棕榈油下游工业。他一心一意专注于棕榈油的加工研究,开拓棕榈油新产品和新用途,生产增值棕油下游产品,让我国赚取更多的外汇收入。

他高瞻远瞩,敢于创新,对棕油的精炼分提技术,一再突破,屡攀高峰,成就卓越。

他说,他是南洋大学毕业生,文凭不受承认,工作上受歧视,但是他有一个坚定的信念,成功要靠自己。他认为,自己的学识和能力不差,因此下定决心,一定要做好工作,证明不会输给别人。

不承认和受歧视,反而成为一种激励,促使他更发奋图强,力求上进,做出成绩。

为洋人打工5年

1966年,他获得第一份工作,进入澳洲人拥有的彭亨云冰铁矿场(Rompin Ming Co. Ltd)当化验师。当时南大生必须轮班挨夜,薪水却比受承认的大学毕业生低。矿场里缺少消遣娱乐的地方,洋人俱乐部,他们又没有资格进去。在这种环境下,他专心工作,很快就掌握了实际工作上所需的技术和知识。

接着,为了要提升及增广自己的知识和累积各方面工作经验,他转入吉隆坡双溪威的Associated Mines Co. Ltd。这家英国人经营的矿务公司规模更大,设备更齐全,采用铁船开采锡矿。在这家公司工作,除了化验锡的成分,还要鉴定其他矿物,挑战性更强。在这段期间,他为提升自己对矿物的知识,工余时间,还到马来亚大学地质系听课,有机会接触到新鲜事物,让他学到更多知识。1969年,他转入 Analytical Laboratorics 化验公司,进一步提升他的化验知识和经验。

他说,在外国人公司里,各种族员工一起工作,英文是主要的沟通语文。回头来看,为外国公司工作5年,最大获益是提升了他实际应用英文和以英语沟通的能力。这对他日后驰骋国际商场,面对外国商家,洽谈生意,大有帮助。

南大资格低人一等

1971年是他人生的一个转捩点,他获得南顺集团董事经理甘尚武的赏识,加入南顺,成为南顺的化验主任。此后,他从矿物化验领域转进了植物油领域,长期为提升棕榈油价值而不懈努力。

虽然他努力工作,但由于他是南大生,有时让他遇到尴尬局面,令他难受,唯有靠实际表现,来证明自己的能力。

他说,由于他的文凭不获承认,当他申请成为马来西亚化学师协会会员,他只获准成为协会一名 Licentiate 会员,没资格成为 Associate 会员。

他说,在他的化验室内,他手下的工作人员有马大毕业生及其他外国大学毕业生。他们有资格直接成为 Associate 会员,他却不能,这是何等不公平,却无可奈何。

余国隆说,20多年前,南大毕业生要成为化学师协会会员,必须再参加协会的考试,及格后,才有资格成为合格的化学师。

不过,由于他的工作成就有目共睹,马来西亚化学师协会理事会商议后,最后特别开例,批准提升他的会员资格地位。

拿督余国隆说,这件事反过来也有好处,激励了他更努力工作,取得更好的成绩。

为南顺开发新产品

在访谈中,余国隆回忆在南顺的14年(1971--1985)期间,他如何致力于克服精炼棕榈油的实用技术难题。他成功地取得多项突破,利用我国的棕油,取代进口的动物油和其他植物油脂,为我国赚取更多外汇。

挑起大梁面对挑战

他回忆道,刚踏入南顺,就面对重大挑战,他必须挑起大梁,研究如何生产高品质的精炼棕油,以取代牛奶油,作为生产炼乳产品之用。

他说,记得当时公司市场部的高级主管向他泼冷水。他说,即使研究有成果,外国人的大牛奶公司是不会向华人经营的南顺公司购买。

但是,余国隆认为,既然公司已添置先进配备,毛棕油又是本国原料,如果在加工工艺上下功夫,一定能生产出高品质的精炼棕油,供生产炼乳之用。他的信念获得上司甘尚武的大力支持。

埋头苦干3个月之后,他终于成功了。他研发的高品质精炼棕油被各厂家所接受,以取代牛奶油,作为生产炼奶的原料。第一家购买精炼棕油供生产炼乳之用的厂家是 Premier Milk 公司,接下来,Dutch Baby 公司和 Nestle 公司也购买采用。目前,国内生产的炼乳,90% 以上是用棕油取代牛奶油,销售国内外市场。

棕油取代进口油脂

南顺公司是马来西亚第一家采用精炼液体棕油(Palm Olein ),取代大豆油、向日葵油、棉籽油,作为食用油,受广大用户欢迎与使用。余国隆又以棕油取代进口的牛羊油,生产人造牛油和起酥油,供烘焙面包与糕饼之用。

以前,这些原料都依靠进口。有了棕油及液体棕油代替品,可就地取材,节省外汇,方便采用。同时,在新技术的推动下,棕油跃升为世界第二重要的食油,仅次于大豆油。

余国隆另一成就是,在香皂生产原料上,以精炼棕油,替代制造肥皂的牛羊油。牛羊油是从澳洲和纽西兰进口。他说,虽然棕油的脂肪酸凝固点是比牛羊油高,但他克服了这个问题,以棕油制成的香皂品质更香更好。

现在,马来西亚油脂化学工业厂家所生产的棕油皂粒,已被中国和其他地区国家香皂厂家广泛使用。

打造高科技特脂油厂

1985年,余国隆在开拓棕油新产品和新用途事业上又跨前一步,他被派往掌管由南顺与德国人合作创办联洲特别油脂公司(Intercontinental Specialty Fats Sdn Bhd)。这家公司生产高档的棕油中间部分油脂(POP),制成类可可油,以取代价格昂贵的可可油(CBE),打进世界巧克力糖果市场。

赢获国际名厂信任

产品能打进国际市场,品管控制必须严格,确保品质优越,保持品质的稳定和一贯性,才能获得国际著名厂商所接受。

此外,要获得欧美享有声誉的巧克力厂商的信心和信任,长期采用,绝非易事。余国隆为此付出极大努力。他亲力亲为,监督每个生产程序,同时,每年还造访欧美厂家,进行技术交流和提供服务,最终令客户满意。欧美巧克力大厂商先是小量购买,过后大量采购,使用联洲(ISF)公司产品。在国际名牌厂家当中,意大利的 Ferrero 巧克力公司是 ISF 的主要客户,长期和大量采购和使用 ISF 的产品。迄今,这家世界著名巧克力公司使用联洲(ISF)公司产品已有20多年历史了。

余国隆回顾道,最初五年(1981--1986),真的是困难重重。但努力终获成果,到1989年公司转亏为盈,渡过艰辛阶段。他说,在国际上,联洲(ISF)公司逐步建立起声誉,成为一家拥有高科技技术,提供品质稳定优越产品的厂家。同时联洲(ISF)公司服务好,对客户的询问与要求,能及时快速作出回应,同时准时发货。

他说,现在,联洲(ISF)公司已是一家世界级的,享有高度信誉的特别油脂厂家。目前在世界上,具备这种高科技技术的厂家只有6家,马来西亚的 ISF 是最早拥有这种技术的一家。

业绩彪炳荣获大奖

作为世界特别油脂制造业的翘楚,联洲(ISF)公司每年生产超过65万吨的特别油脂产品,销售世界各国,一年营业额高达18亿令吉。

研发新的棕油衍生产品为国家赚取更多外汇,促进国家经济的发展。于是联洲(ISF)公司于1987年获得马来西亚国际贸易与工业部颁发卓越产品大奖。

2007年,余国隆获得彭亨州苏丹颁发功绩荣誉勋章(Kebesaran Mahkota Yang Mulia ),册封拿督,以表扬他在棕榈油工业领域的成就与贡献。此外,余国隆荣获俄罗斯颁发《东方国际公共运动主席团奖》,表扬他促进马俄两国经贸关系的功绩。

余国隆说,棕油的用途已推广至全世界,现在有150个国家使用棕油,因此提高了棕油的经济价值与地位。当马来西亚面对金融风暴冲击,棕油发挥其作用,对国家经济贡献巨大。

余国隆的表现给南顺集团主席黄大梁及前总裁兼联洲(ISF)公司前董事长甘尚武留下深刻印象,并加以肯定。甘尚武在回忆录《九十回顾世纪巨变》中称赞余国隆。书中写道:ISF 在余国隆的管理和经营下,业绩彪炳,成为一家非常成功的机构。余国隆确实是一位很能干的企管人才兼科学家。

出生于麻坡巴西小镇,余国隆就读华小,进入独中,成为文凭不获承认的南大毕业生。他献身于开拓棕榈油事业,成为食用植物油先驱科学家,同时兼管企业营运,开拓国际市场,成为企管专才。这是拿督国隆走过的人生道路。

(按):请接 南大站相册 浏览更多图片(20091031-A 至 20091031-I)。



自强不息 力求上进

2009年10月31日首版 Created on October 31, 2009
2016年02月21日改版 Last updated on February 21, 2016