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数学博士沈纯强

── 南 林 ──


(原载:2005年9月6日《国际时报》)


沈纯强博士和他的委内瑞拉籍太太摄于一项餐会上。

砂拉越的华文中学,培养了不少人才。本文所要介绍的是古晋中华第一中学校友沈纯强博士。沈纯强博士和他的姐姐沈纯良博士,在一中高中毕业以后,负笈新加坡南洋大学。沈纯良博士研究生物,是马来西亚扬名国际的胡椒专家;沈纯强博士研究数学,并在南美洲委内瑞拉一家大学担任过校长,桃李满天下。两位沈博士,是七十年代古晋中中校董会财政沈瑞荣的子女,一家两博士,在学术界为砂拉越争光,传为美谈。最近,年纪已达63岁的沈纯强博士和他的太太返回古晋探亲访友,笔者和他作了一段访谈。

先后毕业于一中和南大

沈纯强博士自小就是一名数学天才,在古晋中华第一中学读书的时候,就是数学成绩优良的高才生。1961年,他高中一毕业,就应聘到三中教数学,并在1963年考进南洋大学数学系。1966年,我考进新加坡南洋大学,走进大学校园不久,就认识了这位数学高才生。他留给我的印象是:个子不高,戴着眼镜,头脑灵活,不多说话。他平易近人,很关心和愿意帮助人,特别是对我们几个刚踏入云南园的新生。他没有住在南大的宿舍,和几位校友在校园附近租了一间平房,每天骑脚踏车到校园上课。

在南大,我们都参加砂汶沙同学联络小组(原为北婆三邦同学会)的活动,常有见面的机会。1966年年底,他毕业后离开南大回到古晋,又受聘到三中教数学。

在加拿大读硕士博士

也许是他对数学的特别喜爱,也许是他对已经学到的数学感到不满足,在三中执教一段时间后,他又到加拿大西安大略大学(University of Western Ontario) 深造,先后考取了数学硕士和数学博士。

完成学业并取得骄人成绩后,沈纯强博士带着满腔热血想回到马来西亚,为国家效劳,贡献力量。然而,事与愿违,他在马来西亚没有找到理想的工作,只好带着一肚学问,黯然离开他所热爱的故乡,到外国去另辟新天地。

也许是命中注定,更可能是他的才华在异国赏识,远在南美洲的委内瑞拉数间大学争相聘请他。1973年,他踏上从来没有到过的南美洲和只流行拉丁语文的委内瑞拉,并在那儿定居下来,成为委内瑞拉的公民,在那儿成家立业。他的太太是一位委内瑞拉籍教师。

到委内瑞拉担任校长

沈纯强博士在委内瑞拉的洛斯安迪斯大学(University of Los Andes)、中央大学(Central University)、东方大学(Oriental University) 和科技大学(University of Technology) 度过了他人生最光辉的岁月,他在各大学里担任了12年的系主任,后来由系主任一直升到大学校长。2000年,他在担任委内瑞拉科技大学校长一职,三年任满后退休。

自大学校长职位退下来不久,身体状况良好的沈纯强博士,决定继续在数学领域贡献所长,应聘到委内瑞拉西门‧波利瓦大学担任兼职教授。

沈纯强博士自从1973年到委内瑞拉定居后,曾经和太太在1985年回到古晋一趟。二十年后,他又带着太太回到古晋探亲访友,逗留了一个多月。屈指算来,自从1963年在古晋中华第一中学高中毕业离开古晋后,他前后在外国居留了42年,但是仍然没有忘掉古晋。

在学术界有杰出贡献

沈纯强博士除了一直在大学里服务之外,也以他的数学专长,贡献社会。他由1990年至1998年一连八年担任委内瑞拉国家研究协会(National Research Council) 的委员,也是2001至2003年度国家奥林匹克数学协会的学术主任(National Olympic Mathematics Committee Academic Coordinater)。由1966年至2003年,他一直担任委内瑞拉国家数学专刊(National Mathematics Journal) 的主编。沈纯强博士在学术著作和推广数学方面也有杰出的贡献。他在数学专刊曾经发表过54篇论文,主持过48项有关数学的研讨会和12项工作营,作过8次专题演讲,出版4本有关世界奥林匹克数学赛的书籍(Solutions of National Mathematics Olympics 1975-2003)。

沈纯强博士除了在数学方面有成就之外,他在电脑软件设计方面也有专长。他设计过不少软件,其中包括为委内瑞拉首都加拉加斯市设计了一套地铁维修工作分布系统(Distribution of Maintenance Work in Subway System of Caracas),为该城市解决了地铁维修管理上的难题。此套系统,至今仍然在不断更新和继续使用。

学术和语文是两回事

沈纯强博士是数学专家,就他的一生所作的研究和教学工作方面看,只要拥有学识,语文问题是不难解决的。

沈纯强博士的母语是华语,他研究数学也使用英语。当他应征委内瑞拉大学洛斯安迪斯大学教授职位的时候,他得知委内瑞拉所使用的是西班牙文。当时他对西班牙文一窍不通。

有关大学基于他的学术资格,即使不懂西班牙文也接受了他,并答应提供机会让他学习西班牙文。他在前往委内瑞拉之前两个月,开始自修西班牙文,并初步掌握了这种他过去从来没有接触的语文。他抵达委内瑞拉之后,使用西班牙文教学,一幌就度过了32年的漫长岁月。

沈纯强博士认为,传授学识,最好使用母语。掌握了学识,再学其他语文,可以收到事半功倍的效果。以不熟悉的语文教授某些科目,不但语文能力进展缓慢,也不容易提高有关学科的水准。

当沈纯强博士被询及就学术上而言,有关马来西亚各源流小学为了提高英语程度,而改用英语教导数理科目的问题时,他再强调学识和语文是两码子事,以掌握较好的语文来学习数理,成绩应该会更好。如果要提高英语程度,不如加强英语课。

假如华校采用英语来教导数理,可能降低华小的数理水准,华小原有的数理优势将不再留存。

(按):沈博士已经在2007年正月逝世。



自强不息 力求上进

2009年1月21日首版 Created on January 21, 2009
2009年1月21日改版 Last updated on January 21, 2009